COMPARING AND DISCUSSING THE LIFE CYCLE OF BIOPLASTICS – A FOCUS ON END OF LIFE

Products with good environmental performance are an attractive proposition to consumers seeking to exert their purchasing power for environmental benefit. One way of enhancing a product’s environmental performance is through consideration of the packaging. Plastic is widely used as a packaging material, particularly in the fast moving consumer goods sector. This is because it is a versatile material with a range of characteristics (Box 1) which enable it to provide different packaging functions (containerisation, protection, preservation, handling and dosing, labelling and presentation). It is estimated that the overall use of plastics in Western Europe in 2004 was 43.5 million tonnes (APME, 2007) and consumption of plastics is expected to increase at a rate of about 5% each year (IBAW, 2007). The biggest single user of plastic in Western Europe is the packaging sector, accounting for 37% of total plastic (APME, 2007). (Session A15: LCA in waste management)

In recent years, examples of the use of excessive packaging have irritated consumers and led to government, retailer, manufacturing and packaging sector activities to reduce the use and environmental impact of packaging. Bioplastics are being promoted as a potential solution. This paper reviews the current evidence on the environmental impacts of bioplastics. A particular focus is the implications of end-of-life treatment and disposal of biodegradable bioplastics. The reported problems and benefits of potential disposal routes are summarised and discussed. It is evident from the analysis presented in this paper that further assessment of bioplastics life cycles is required to establish and quantify environmental benefits, particularly focusing on the agricultural and disposal stages. Presently the only disposal routes deemed theoretically feasible and where biodegradability of plastics is utilised are anaerobic digestion and composting of larger charges of bioplastics.



Copyright: © IWWG International Waste Working Group
Quelle: General Session A (Oktober 2007)
Seiten: 9
Preis inkl. MwSt.: € 9,00
Autor: N. Unger

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